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"향토항공사 살리자"...지자체·경제계·시민단체 힘 모은다

연합뉴스2020-08-01

"향토항공사 살리자"...지자체·경제계·시민단체 힘 모은다
이스타항공· 에어부산· 플라이강원 연고 지자체 지원 움직임
현금장려금 지급 확대, 도민 지역항공 타기운동 캠페인 확산

위기의 이스타항공 항공기들[연합뉴스 자료사진]

(전국종합=연합뉴스) 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 지역을 기반으로 하는 저비용 항공사(LCC)의 경영난이 심해지면서 자치단체와 경제계, 시민단체들이 한목소리로 지원대책 마련을 요구하고 있다.
일부 자치단체는 향토 항공사가 도산하면 '항공 오지'로 전락할 수 있다는 위기감 속에 직접적인 현금성 지원도 마다하지 않고 있다.
1일 항공업계에 따르면 지역을 연고로 하는 항공사는 이스타항공(전북), 에어부산(부산), 제주항공(제주), 플라이강원(강원) 등이 있으며 취항을 앞두고 있는 에어프레미아와 에어로케이는 각각 인천공항과 청주공항을 기반으로 한다.
하지만 코로나바이러스감염증(코로나19) 사태 이후 국내외 항공 여객이 급감하면서 이들 대다수 향토항공사들의 경영난이 가중되고 있다.
최근 향토기업인 이스타항공이 도산 위기에 처하자 전북도의회 박용근 의원은 임시회 신상 발언을 통해 "당장 어렵다고 이스타항공을 포기한다면 새만금이 본격 개발된 뒤 '메이드 인 전북 항공사'는 없고 타지역에 기반을 둔 항공사들의 배만 불리게 된다"며 "전북도와 도의회, 도민 등이 힘을 합해 살리자"고 제안했다.
조동용 의원도 5분 발언을 통해 "전북 도민의 유일한 하늘길이었던 군산∼제주 노선이 5개월째 운항 중지돼 도민이 큰 불편을 겪고 있다"며 "군산공항이 정상 운영되도록 대책을 마련해야 한다"고 촉구했다.

전북도의회는 실직 위기에 내몰린 이스타항공 노동자들의 생계 대책 마련을 요구하는 건의안을 채택하기도 했다.
부산지역 시민단체인 부산경남미래정책은 최근 "HDC현대산업개발의 아시아나항공 인수합병 무산 우려와 관련해 자회사인 에어부산을 부산 기업으로 만들기 위해 부산시와 향토기업이 나서야 한다"고 밝혔다.
이 단체는 "에어부산 종업원이 1천454명에 달하는 만큼 하루빨리 정상화해 일자리 지키기에 나서는 것이 새로운 일자리 창출보다 우선 돼야 할 일"이라고도 강조했다.
강원도와 전북도 등은 향토 항공사를 살리기 위해 대폭적인 현금성 지원을 하고 있다.
강원도는 향토항공사인 플라이강원에 대해 지난해 9억9천만원의 운항 장려금을 지원한 데 이어 올해는 무려 71억1천여만원을 수혈 해줬다.
여기에 그치지 않고 코로나19로 경영 위기에 봉착한 플라이강원에 긴급 재정지원을 할 수 있는 조례안까지 마련했다.

이와 함께 플라이강원의 활성화를 위해 하계휴가를 맞은 도 소속 공무원 200명에게 추첨을 통해 1인당 15만원 이내의 항공료도 지원한다. 지역항공 타기 캠페인을 확대하고 있는 것이다.
일각에서 '재정 부담을 키우는 과도한 지원'이라는 지적이 나올 정도다.
전북도 역시 이스타항공의 경영 안정을 위해 착륙료와 손실 지원금을 주는 등 지금껏 지원을 아끼지 않았다.
전북도의 이스타항공에 대한 지원금은 지난 한 해 2억3천여만원, 올해는 2월까지 7천800여만원에 달한다.


충북과 전남 등도 지역을 기반으로 한 향토 항공사 출범이 성사되면 다각적인 지원을 할 방침인 것으로 알려졌다.
한 자치단체 관계자는 1일 "향토 항공사가 문을 닫으면 시민 불편이 커지고 적지 않은 세수가 감소하며, 무엇보다 '항공 오지'로 전락하는 타격을 입게 된다"면서 "형평성 논란 등이 제기되더라도 경영 위기를 그냥 지켜만 볼 수는 없다"고 말했다. (백도인 이재현 오수희 심규석 김동철 기자)
doin100@yna.co.kr
(끝)


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